Cuando el derecho se desvanece. Votar desde el extranjero



Esta entrada del blog quiere exponer el caso de miles de españoles que como yo, residen temporalmente en el extranjero y han visto coartado su derecho al voto. Aunque ya es tarde para arreglarlo y podar votar en estas elecciones autonómicas y municipales de Mayo de 2015, espero llegue una solución para las siguientes.

Ha salido la fecha de las próximas elecciones en el BOE y te encuentras residiendo en el extranjero temporalmente. Lo primero que vas a mirar son los vuelos en esas fechas para ver si hay suerte y hay algún enlace barato que permita acercarte a ver a tu familia y de paso ejercer tu derecho al voto. Por desgracia, en la mayoría de casos o no dispones de dinero suficiente, o el viaje no merece la pena (al vivir en ciudades no conectadas por tráfico aéreo) o simplemente por motivos laborales no puedes (trabajo, turno extra, guardia, reunión importante el lunes por la mañana, etc.). Una vez asumes que te vas a quedar sin volver a tomar ese vermouth después de acercarte a las urnas te dispones a buscar información de cómo ejercer tu derecho al sufragio.


Tras mucho navegar y leer en varias páginas oficiales y no oficiales te queda claro que el primer requisito es estar registrado como residente temporal en el extranjero (CER) en la oficina consular correspondiente. Aquí llega el primer escollo, como puede resultar evidente no en todas las ciudades extranjeras existe una Oficina Consular sino que te corresponde aquella del país donde te encuentras. En mi caso me encuentro viviendo en Belfast, ciudad situada en la isla de Irlanda pero perteneciente a Reino Unido. La embajada española más cercana es la de Dublín, está a menos de 2h de viaje y existen muy buenas conexiones, pero Dublín pertenece a Irlanda y eso es otro país. La oficina consular correspondiente a todo Irlanda del Norte, Escocia, ciudades tan populosas como Manchester y Liverpoolcon cientos de españoles temporalmente residiendo—y otros condados del norte de la Gran Bretaña, es la Oficina Consular de Edimburgo. Te animo a que cojas un buscador de internet y veas las posibilidades de transporte desde aquí, en Belfast, hasta Edimburgo o incluso desde Liverpool o Manchester. ¿Cuánto desembolso económico supondría? En ese momento te saltan las alarmas y te preguntas si existirá alguna otra alternativa que el acudir a la tan bella ciudad escocesa por motivos burocráticos. Es entonces cuando descubres que existe un cónsul honorario aquí en Belfast, puesto, que por cierto, no se encuentra actualizado en ninguna parte en la página del Ministerio de Asuntos Exteriores.
Bien, parece que la cosa pasa por contactar con el cónsul honorario (me pregunto cuántos cónsules honorarios habrá repartidos por la isla vecina). Gracias a diferentes contactos te enteras de que el registro en la Oficina Consular de Edimburgo puede realizarse o bien mediante el cónsul honorario o incluso mediante correo ordinario. En ambos casos solo se necesita rellenar un impreso que se puede descargar online, una fotografía y un pasaporte compulsado. La compulsa puede realizarse en cualquier post-office (lo que sería una oficina de correos en España) previo pago de 8.75 libras esterlinas. El primer paso está dado, ha costado algún susto inicial pero tu registro en el consulado correspondiente no ha sido tan problemático como al principio pensabas.

 Una vez registrado, o si ya lo estabas, sigues leyendo la información para solicitar el voto y es cuando te topas con el Real Decreto 1621/2007, de 7 de diciembre, por el que se regula un procedimiento de votación para los ciudadanos españoles que se encuentran temporalmente en el extranjero. Por suerte es pequeñito y se lee bastante rápido, son sólo cinco artículos que de los que pego aquí algunos:

Artículo 1. Objeto.
El presente real decreto tiene por objeto la regulación de un procedimiento de votación que permita a los electores españoles que se encuentren temporalmente en el extranjero ejercer su derecho de sufragio sin obstáculos y con plenas garantías.

Perfecto, según lo escrito en el primero de los artículos parece que la cosa va a ser pan comido. Veamos quién puede acogerse a este derecho


Artículo 2. Ámbito de aplicación.
Podrán acogerse al procedimiento regulado en el presente real decreto aquellos electores que reúnan los siguientes requisitos:
1. Encontrarse temporalmente fuera del territorio nacional una vez efectuada la convocatoria de un proceso electoral, y que prevean permanecer en esta situación hasta el día de la votación.
2. Figurar inscritos en el Registro de Matrícula Consular como no residentes.

Todo en orden, el ámbito de aplicación lo cumplimos por lo que fervientemente esperamos que los siguientes artículos nos digan cómo proceder sin obstáculos y con plenas garantías. En el artículo 3 se explica cómo realizar la solicitud, vamos a ello:


Artículo 3. Solicitud del ejercicio del derecho de sufragio.
1.                  Los españoles que se encuentren temporalmente en el extranjero y que deseen participar en cualquier proceso electoral que se celebre en España deben solicitar la documentación para ejercer su derecho de sufragio desde el extranjero a la correspondiente Delegación Provincial de la Oficina del Censo Electoral, no más tarde del vigésimo quinto día posterior a la convocatoria del respectivo proceso electoral.
Estamos en fecha, hasta el 25 de Abril podemos solicitar el voto.
2.                  La solicitud a la que se refiere el apartado anterior, cuyo modelo se ajustará a lo dispuesto en el anexo I, debe realizarse mediante impreso específico que podrá recogerse en las Oficinas Consulares de Carrera o Secciones Consulares de Embajada, o descargarse telemáticamente desde la web del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación.



Perfecto, encontramos el impreso sin mucho problema en la web del ministerio. Pero entonces llega la sección 3 del artículo 3:


3.                  La solicitud cumplimentada deberá entregarse personalmente en la Oficina Consular de Carrera o Sección Consular de Embajada, previa identificación del elector mediante la exhibición de su Documento Nacional de Identidad o Pasaporte español, debiendo el funcionario consular verificar su inscripción en el Registro de Matrícula Consular como no residente y la coincidencia de la firma.

Aquí es cuando la boca se nos abre de par en par. Por si no te has dado cuenta te re-escribo la parte importante de esta sección: “deberá entregarse personalmente en la Oficina Consular”. Es decir, que o voy a Edimburgo o no puedo ejercer mi derecho a voto. Mil cosas pasan por tu cabeza, pero un poco más en frío te vas a buscar el RD 3425/2000 publicado en 2001 y que regula el registro consular para ver la si modalidad de inscripción también es presencial pero admiten compulsas como identificativos. Pego aquí el artículo entero correspondiente:


Artículo 5. Inscripción como no residente.
1. Los españoles que se hallen en el extranjero con carácter temporal, sin ánimo de fijar allí su residencia habitual, podrán inscribirse en el Registro de Matrícula de la Oficina Consular o, en su caso, Sección Consular de la Misión Diplomática correspondiente como no residentes, cumplimentando la correspondiente solicitud, que figura como anejo 2 al presente Real Decreto.
2. Los inscritos como no residentes podrán, en cualquier momento, pasar a ser inscritos como residentes en el Registro de Matrícula Consular, si deciden fijar su residencia habitual en la demarcación consular. Bastará para ello con rellenar la solicitud que figura como anejo 1 y justificar documentalmente su residencia habitual en la circunscripción consular. Dicha inscripción llevará aparejada las mismas consecuencias que las señaladas en el artículo 4.1 del presente Real Decreto.
3. Los inscritos como no residentes en el Registro de Matrícula Consular causarán baja cuando conste que han abandonado la demarcación consular o cuando haya transcurrido un año desde su solicitud de inscripción. Si, transcurrido un año, hubieran fijado su residencia habitual en la demarcación consular, deberán solicitar su alta como residentes, con los efectos establecidos en el artículo 4.1 del presente Real Decreto, para adecuar el Registro de Matrícula, el PERE y el CERA a la realidad.
4. La inscripción como no residente en el Registro de Matrícula Consular será obligatoria para el ejercicio del voto de los ciudadanos españoles que se encuentran temporalmente en el extranjero. En este caso, el voto se ejercerá de acuerdo con lo dispuesto en el Real Decreto por el que se regula un procedimiento de votación para los ciudadanos españoles que se encuentren temporalmente en el extranjero.

En ningún caso se hace mención a cómo ha de realizarse la inscripción, simplemente que debes rellenar un impreso. Cualquiera con mala idea diría que la inclusión de la palabra “personalmente” ha sido escrita a propósito para poner obstáculos y trabas burocráticas a la solicitud del voto. Sinceramente siento que mis derechos de sufragio han sido trabados y coartados pero el mero hecho de vivir en Reino Unido pero en la ciudad incorrecta, bastante lejos de Edimburgo y alrededores.

Somos varios los que estamos intentando arreglar esta problemática, pero desde el consulado no nos han dado ninguna respuesta y muchas veces nos han ignorado tanto por teléfono como por correo electrónico. Estamos también intentando contactar con el cónsul honorario a ver si puede hacer algo al respecto, pero de momento no parece que haya procedimiento posible que no sea el acercarse hasta Edimburgo. No conseguimos entender cómo es posible identificarte mediante una compulsa para algunos trámites sí y para otros no. Cómo es posible que un cónsul honorario no pueda dar fe de tu identidad y ayudarte con el papeleo necesario para solicitar el voto por correo.

Por supuesto vamos a quejarnos donde proceda pero por desgracia si las protestas no vienen de alguien con más influencia me temo miles de españoles se quedarán sin poder ejercer su derecho al voto. Simplemente pido difusión de este texto o cualquiera que quieras escribir, a ver si hay suerte y algún partido político (son los primeros perjudicados) y/o medio de comunicación le da algo de voz y consigue solucionar este tema.

 

Referencias:

http://www.boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2007-21501 

http://www.boe.es/buscar/act.php?id=BOE-A-2001-174